En 1816, la firme de transports internationaux mondialement connue prend naissance à Saint-Louis, grâce à Louis Danzas, né le 25 février 1788 à Colmar, ancien lieutenant du treizième chasseurs à cheval sous l’Empire.

Venu à Saint-Louis après la défaite de Waterloo, Louis Danzas se lance, à 27 ans, dans une nouvelle carrière, celle des transports. Il entre chez Michel L’Évêque qui dirige un établissement de commission et expédition.

En 1840, la raison sociale est modifiée et devient Maison de commission et d’expédition Danzas et Lévêque à Saint-Louis. Louis Danzas venait de prendre comme associé le fils de Michel Lévêque, du reste son beau-frère.

Par la fusion avec de nouvelles sociétés de transport, la société Danzas Ouzelet et Cie est fondée en 1855. Elle prend également le contrôle de la succursale des associés à Bâle, et crée, par là même, la première succursale Danzas en Suisse.

En 1859, Danzas change à nouveau de partenaires et devient la société Danzas, Lévêque et Minet. Enfin à l’automne 1865, la raison sociale devient Commission et expédition, recouvrements, agence de la compagnie générale transatlantique et direction des messageries nationales de France, Bâle et Saint-Louis.

Le dernier des Danzas à Saint-Louis, Émile-Jules Danzas (1836-1917), quitte définitivement la cité après 1871. Il achète des immeubles sur la place Holbein à Bâle, où il installe les bureaux de la société et prend domicile.

À Saint-Louis, les bureaux de Danzas étaient installés à l’angle des rues de Huningue et de Mulhouse. Ces bureaux cèderont leur emplacement plus tard à l’hôtel John. Les bâtiments d’exploitation restent néanmoins en activité.

 

 

En 1988, après le départ pour le nouveau site (17 000 m²) de la rue Alexandre-Freund, les anciens bâtiments-entrepôts en brique de la société Danzas situés dans la rue Théo-Bachmann dernièrement percée, sont acquis par la Ville de Saint-Louis.

Ces bâtiments abritent la Cité des métiers d’art et rares depuis 2014.

 

 

 

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